” Vanaf vandaag zal ik jullie maandelijks een inkijkje geven in mijn leven met een dwangstoornis. Ik schrijf voor mededwangers, hun naasten en iedereen die meer wil weten over deze veelal verborgen ziekte. Door open te zijn over mijn psychische kwetsbaarheid hoop ik het taboe dat nog steeds rust op OCD en psychische aandoeningen in het algemeen te doorbreken en meer begrip te creëren voor onze kwetsbare doelgroep.”

Ik wil het eens hebben over de helende werking die het hebben van een huisdier op je kan hebben. Ik ben zelf opgegroeid met huisdieren. Op mijn 5e liep ik al alleen met twee honden op straat. We hadden katten, konijnen, eigenlijk van alles.

Af en toe word ik overvallen door het gevoel dat het leven aan mij voorbijgaat zonder dat ik dat in de gaten heb. Dit komt doordat ik vanaf mijn veertiende een groot deel van mijn leven in een “dwangbubbel” heb doorgebracht, waardoor er geen ruimte was voor andere dingen in het leven.

Wanneer je een dwangstoornis hebt, blijft het lastig om je naaste omgeving uit te leggen waar je nu precies last van hebt. Ik kan me herinneren dat de bedrijfsarts van de rechtbank, waar ik toen werkzaam was, aan mij ooit letterlijk de vraag stelde of ik ook dingen zag vliegen. Het enige wat toen in mijn hoofd opkwam, was dat deze man er helemaal niets van begreep.

Wat zou het heerlijk zijn als ik mijn dwang zo onder controle zou hebben, dat ik helemaal geen medicatie meer nodig zou hebben! Dan zou ik verlost zijn van nare bijwerkingen, zoals overgewicht, snel zweten en ook slapeloze nachten wanneer achteraf blijkt dat ik mijn medicatie ben vergeten in te nemen. Deze gedachten gingen de afgelopen nacht door mijn hoofd, terwijl ik klaarwakker naar het plafond lag te staren. Sinds tijden had ik weer eens “plafonddienst”, zoals mijn toenmalige partner dat altijd noemde wanneer ik weer eens niet kon slapen.

Ten tijde van het schrijven van mijn tweede blog gaat Stoptober weer van start. Een jaarlijks terugkerende landelijke campagne die rokers aanmoedigt om gedurende 28 dagen gezamenlijk te stoppen met roken. Ik vind het een geweldig initiatief, maar ook een zware opgave, vooral als je daarnaast zoals ik ook nog te maken hebt met een dwangstoornis.